Компаньонка

(Повесть)

Тамара Гусарова-Матвеева

Под скелетом синего кита

Подчинённый перед лицом начальствующим должен иметь вид лихой и придурковатый, дабы разумением своим не смущать начальство.

Указ Петра I

В зоологическом музее Российской Академии наук в числе редких и поистине уникальных экспонатов — скелет синего кита длиною 27 метров. При жизни кит весил 150 тонн.

В 1856 году он был приобретён жителем Казани коллежским советником Балабиным и передан в дар императорскому Зоологическому музею.

***

Этажом ниже, под «охраною» скелета cинего кита, располагалось кафе, где Лидия работала почти год. Пустые прилавки в магазинах, продукты по талонам, зарплата с квартплату — торгашеская спекулятивная лихорадка девяностых годов.

Устраивалась на 10 тысяч в день, а воз и ныне там. О прибавке к жалованью просить не осмеливается; что ни говори, а единую карточку оплачивают, плюс ежедневное питание с 12-ти до 17:00. И думать нечего: найти желающих на это место им не составит большого труда…

Чтобы подольше можно спать —

В кафе устроилась «мечтать»,

Где дни проходят в сонном забытьи.

Посуды сколько? — кружки 43…

Пусть денег недобор в кафе,

По выходным зато втройне

И беготня, и пыль столбом,

Так как народ в музей идёт битком!

А значит, выручка пойдёт «горой»!

В восьмом часу разъедемся домой.

Сытое брюшко и весёлый взгляд —

На «тачке» мчимся. Невский, ты нам рад?

Всё же в глубине души она понимала: этих денег недостаточно. Долги по квартплате скопились за несколько месяцев, поэтому мозг постоянно изыскивал всевозможные резервы.